Posts Tagged ‘Ella Fitzgerald

05
nov
12

M-Lab brengt Kiss Me Kate van Cole Porter.

Cole Porter (1891 – 1964)

Er zijn maar weinig jazzmusici die niet geput hebben uit het werk van de Amerikaanse componist en tekstdichter Cole Porter (1891 – 1964). Met meer dan duizend composities en vierentwintig Broadway shows was hij zonder twijfel de ongekroonde koning van een Amerikaanse generatie componisten zoals Kern, Gershwin, Rodgers en Hart, Hammerstein III, Harold Arlen e.v.a.

Een grote bijdrage aan het vertalen van Cole Porter’s werk naar het jazz idioom leverde Ella Fitzgerald die in een serie songbooks Cole Porter eerde met maar liefst vijfendertig composities op haar uit 1956 daterende album “Ella Fitzgerald Sings the Cole Porter Songbook”, waaronder onsterfelijke hits als I get A Kick Out Of You, Just One Of Those Things, From This Moment On, Love For Sale en  Night and Day. Ook Sinatra nam werk van Porter op met het album “Frank Sinatra Sings Cole Porter” . Als artiesten van dit kaliber een speciaal album aan je wijden, dan ben je een hele grote.

Porter was niet alleen een fantastische componist maar ook een begaafd tekstdichter, die spitsvondige teksten, dubbele bodems (vaak sexueel geladen) en woordspelingen in zijn teksten aanbracht. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld Kern, Gershwin en Rodgers die allen hun teksten door andere lieten maken. Toen Porter wel eens werd verweten dat zijn teksten te “clever” waren componeerde hij van de weeromstuit het nummer ” I Love You”‘ met daarin alle platitudes en cliché’s de je maar kunt bedenken. Hieronder hoort u een versie van mijn trio met dit nummer dat als jazz standard door velen is opgenomen.

  I Love You – Jazz Trio JazzTraffic – “I Love You” | Cole Porter uit “Mexican Hayride”

Odeon op de Amsterdamse Singel bracht enkele jaren terug al een mooi programma van de grote meester, nu doet M-Lab hetzelfde met Porters musical hit “Kiss Me Kate”. Deze musical ging op 30 December 1948 in premiere in het New Century Theatre in New York en haalde 1070 voorstellingen. Met bekende stukken als Wunderbar, So In Love en Too Darn Hot drukte Porter in alle opzichten zijn stempel op deze succesvolle productie.

Het M-Lab gaat tot en met 12 November deze show brengen en ik mag iedere muziekliefhebber deze voorstelling aanraden.

Bronnen: Green, Stanley – Broadway Musicals Show by Show – Hal Leonard Corporation.

                   Keyser, Herbert –   Geniuses of the American Musical Theatre – Applause Theatre & Cinema Books.

25
feb
12

Norman Granz – The Man Who Used Jazz For Justice (last episode).

Norman Granz - 1918 -2001.

This is the last blogpost about the live of  Norman Granz, based on the book “Norman Granz, The Man Who Used Jazz For Justice” by Tad Hershorn.

On November 22, 2001, Norman Granz died in bed in his Geneva appartment in the early hours of the morning. His tremendous contribution to the world of jazz will never be forgotten. As founder of the Jazz At The Philharmonic concerts which he rolled out in the USA, Europe and Japan, his innovative first live jazz recordings, the Clef, Norgran,Verve and Pablo labels he founded, his business management over decades for Ella Fitzgerald, Oscar Peterson and Joe Pass, his commitment to numerous and famous jazz musicians, his involvement in the Montreux Jazz Festivals, one can say the world of jazz would have looked totally different without him.

As The Los Angeles Time wrote: “Norman Granz set the business of jazz through most of the twentieth century. He helped end the two-track system in which white players generally earned more than blacks and helped integrate jazz on a large commercial scale”. An extensive interview with author Tad Hershorn of the book cab be found on JazzWax. To close the circle, here is the famous Coleman Hawkins version of “Body and Soul”  which made Norman Granz a jazz fan when he heard this for the first time in his life.

06
feb
12

Last JATP concert Tokyo 1983.

In 1983 the Jazz At The Philharmonic series came to an end after Norman Granz started the first JATP in 1944 in Los Angeles. The concerts were held in Japan by invitation of a large Japanese music publisher. JATP had toured Japan a number of times and Granz selected the musicians which had been JATP core members for so long, Ella Fitzgerald and Oscar Peterson. The line up was completed with Joe Pass, Harry Edison, Clark Terry, Zoot Zims, Eddy ‘Lockjaw” Davis and J.J. Johnson. Listen to this incredible version of ‘On Danish Shore” with Oscar Peterson’s Big 4 with Joe Pass, Niels Pedersen en Martin Drew.

Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – University of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4

23
jan
12

” I Just Do Whatever Norman Tells Me To Do”.

“I just do whatever Norman tells me to do”. These are words uttered by Count Basie who completely trusted Norman Granz‘ intuition and judgment as a record producer. In 1960 Granz had sold his record company Verve to MGM for US$ 2.8 million. He stayed in business as impressario and manager. But by 1972 Granz was back in the recording business and founded Pablo Records, named after his  friend Pablo Picasso. At its core, Pablo was a showplace for those artists Granz managed nominally and without fees, Ellington and Basie, as well as those he represented exclusively: Joe Pass, Oscar Peterson and Ella  Fitzgerald. He also saw the label as a means of providing better venues for many jazz musicians who he felt, had not enough recording opportunities offered by the big companies. One of his first projects was bringing together Oscar Peterson and Count Basie in a small setting. It was Basie who came up with the album title “Satch and Josh. In below video a BBC recording of these two giants behind a grand piano, supported by Niels Pedersen on bass and Martin Drew on drums in Basie’s “Jumpin At The Woodside”

Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – University of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4

20
jan
12

“I’m afraid Duke that I’ve had it with you”

“I’m afraid Duke that I’ve had it with you” comes from a letter that Norman Granz wrote to Duke Ellington April 11 1967. After Granz stopped the JATP tours in the US he concentrated on his management for Ella Fitzgerald and Oscar Peterson, organizing JATP tours in Europe and producing jazz albums for Verve records. Granz also started to work for and with Ellington. Their relationship resulted in a number of projects like the film Jazz on A Summer’s Day in 1966, tours in Europa and albums. However their relationship deteriorated as Granz felt that Ellington treated him merely as a servant rather than a manager. In the same letter Granz asked Ellington to hire “a new so called manager”. But in 1965 things were OK and they worked on the album “Ella at Duke’s Place and here is an incredible swinging live version of Ella and Duke’s band in “Sweet Georgia Brown”.

Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – University of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4

16
jan
12

“Delightful counterpoint and thrilling ballads – the last JATP US Tour

Jazz At The Philharmonic (Google / Life Images)

In the fall of 1957 Norman Granz organised the last JATP tour in the US. After fourteen succesful years the audience numbers had been down since the opening of  the show’s twenty-one city tour in New York in September that year. The Swing Era was coming to an end and new forms of jazz events like the Newport JazzFestival were emerging. For this last tour Granz had put together a stellar line up with Ella Fitzgerald, The Oscar Peterson Trio, J.J. Johnson, Coleman Hawkins, Roy Eldridge and newcomers The Modern Jazz Quartet and tenorist Stan Getz. Especially the Stan Getz and J.J.Johnson combination was a big success  as can be heard on this recording of the last 1957 JATP tour in the US, of course on Granz’s own Verve Records label.

As a critic said:” Their [J.J.Johnson and Stan Getz] counterpoint was delightful and their individual ballads were thrilling”. They were accompanied by the Oscar Peterson Trio and MJQ’s drummer Connie Kay.

Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – University of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4

10
jan
12

A smash hit: Ella Fitzgerald sings Cole Porter.

Google / Life Images

Next to his activities as JATP impressario and record producer, Norman Granz became in 1954 the personal manager for Ella Fitzgerald. Until then Ella had performed mostly in clubs and ballrooms but Granz believed he could take her to a higher level. And he did. In 1955 he signed Ella for his own Verve record label and started one of their great successes: “The Cole Porter Songbook”. It became a thirty-two-song, two-LP set and was an instant hit with over hundred thousand copies sold. It went to #15 on the Billboard charts and # 2 by the Downbeat poll of best-selling jazz albums. Granz insisted that Ella would sing verses where applicable. Verses were normally left out by singers, with the exception of Sinatra. Ella reluctantly agreed as it meant extra work and rehearsal but it al worked out. After the album was finished Granz went to Cole Porter in his Waldorf Astoria appartment in New York and played him the entire album.  Porter was delighted and said “My what marvelous diction that girl has”.

Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – University of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4

09
dec
11

Norman Granz: Introduces Ella Fitzgerald to the JATP concerts.

Jazz At The Philharmonic (Gjon Mili) - Google / Life Images

Since 1945 Norman Granz had taken the Jazz At The Philharmonic concerts on tour in the US. On one of those tours Ella Fitzgerald visited the JATP concert as a spectator to see her husband bassist Ray Brown whom she had married a year earlier. Ella was spotted during the concert by the audience which became so enthusiastic that she was invited on stage. She performed “How High The Moon” and traded fours with the ensemble. The public brought the house down. The commercially very sensitive Granz contracted Ella immediately for the JATP concerts where she made her debut in the Carnegie Hall in New York on February 11,1949. Below YT video is of a JATP concert of the second tour that year with Ella Fitzgerald – vocal,Roy Eldridge – trumpet,Tommy Turk – trombone, Charlie Parker – alto sax, Flip Phillips, Lester Young – tenor saxes, Hank Jones – piano, Ray Brown – bass, Buddy Rich – drums.

To play the video uninterrupted it is recommended to first put it on pause and upload before playing.

Sinds 1945 had Norman Granz de Jazz At The Philharmonic concerten op tournee door Amerika genomen. Op een daarvan bezocht Ella Fitzgerald een JATP concert om haar echtgenoot bassist Ray Brown te zien waarmee ze een jaar eerder getrouwd was.Tijdens het concert werd Ella door het publiek opgemerkt dat zo enthousiast werd dat ze op het toneel werd uitgenodigd. Ze zong “How High The Moon” deed “4 om4”met het ensemble. Het publiek brak de tent af. De commercieel ingestelde Granz contracteerde Ella direct voor de JATP concerten waar ze op 11 Februari 1949 haar debuut maakte in de Carnegie Hall in New York. Onderstaand is een YT video te zien van de tweede tournee dat jaar met Ella Fitzgerald – vocal, Roy Eldridge – trompet, Tommy Turk – trombone, Charlie Parker – alt sax, Flip Phillips, Lester Young – tenor saxes, Hank Jones – piano, Ray Brown – bass, Buddy Rich – drums.

Om de film ononderbroken af te spelen verdient het aanbeveling deze eerst op pauze te zetten en te uploaden voor het afspelen.

Bron / Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – Univerity of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4

16
nov
11

Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice (2)

Norman Granz (1918 - 2001)

Op 2 November j.l. berichtte ik over het recent verschenen  boek “Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice”. Een fascinerend verhaal over een jazzgigant die zelf geen noot speelde. Maar als promotor van de Jazz At The Philharmonic concerten en tournees, platenproducer en oprichter van o.a. Verve en Pablo Records en  en manager van Ella Fitzgerald en Oscar Peterson, zette Granz zo’n beetje in zijn eentje jazz op de wereldkaart. Bovendien was hij een actief  strijder tegen racisme en vocht voor gelijke rechten van de zwarte muzikanten die voor hem werkten. Zijn liefde voor de jazz en strijd voor gelijke rechten wist hij te combineren met een groot zakelijk inzicht dat hem tot een van de weinige miljonairs in de jazzwereld maakte. In een korte serie blogposts  zal ik uit het boek een aantal belangrijke gebeurtenissen beschrijven van dit unieke stuk jazzgeschiedenis.

Norman Granz (afkorting van Granzinski) werd op 6 Augustus 1918 geboren als zoon van  joodse immigranten van Russische afkomst en groeide op in Los Angeles. Zijn  ouders waren niet streng orthodox maar er werd kosher gekookt en elke morgen om 06.00 werd er gebeden en vrijdagavond gingen de kaarsen aan. Granz had een normale jeugd, doorliep highschool en zat enige tijd op de University of California maar dat werd geen succes. Hij nam diverse baantjes en op een dag in 1939 hoorde hij Coleman Hawkins’ versie van “Body and Soul”. Dat was een bekend nummer in 1930 geschreven door Johnny Green en was eerder vertolkd door o.a. Louis Armstrong en Benny Goodman. Maar over de Hawkins versie zei Granz: “It kind of grabbed hold of me. I think too that the more I listened, the more I found, which is really I think the mark of good jazz: that you keep finding things” Jazzmuziek werd Granz’ grote levenslange passie. Op de YT film staat de versie van Coleman Hawkins uit 1939 met een geheel eigen interpretatie die het nummer beroemd maakte als jazzstandard.

On November 2 last I wrote a blogpost about the book “Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice” which book has recently been published. A fascinating story about a jazz giant who himself could not play any instrument at all. But as promotor of the Jazz At The Philharmonic” concerts and tours, record producer, founder of Verve and Pablo Records, business manager for Ella Fitzgerald and Oscar Peterson, he more or less  put jazz music personally on the forefront of music worldwide. He was an active advocate for equal rights for black musicians who worked for him. Granz combined his love for jazz and the battle against racism with an outstanding business talent which made him one of the few millionaires in the jazz scene. Based on the book I will describe important episodes of this unique part of jazz history in a short series of blogposts.

Norman Granz (abbreviation for Granzinski) was born August 6 1918 as son of Jewish immigrants from Russian origin and raised in Los Angeles. His parents were not Orthodox but meals were prepared kosher, they prayed every morning at 06.00 and on fridaynight the candles were lit. Granz had a normal youth, went to highschool and started studying at the University of California  but that did not work out. He had several jobs in Los Angeles and one day in 1939 he heard Coleman Hawkins’ version of “Body and Soul”. That was a well known song which had been written in 1930 by Johnny Green and recorded by, amongst others, Louis Armstrong and Benny Goodman. About the Hawkins version Granz said: “It kind of grabbed hold of me. I think too that the more I listened, the more I found, which is really I think the mark of good jazz: that you keep finding things”. Jazz music became Granz’ lifelong passion.  The attached YT film shows the original 1939 Coleman Hawkins interpretation which made the song a famous jazz standard.

02
nov
11

Norman Granz: The Man Who Used Jazz for Justice.

Norman Granz (1918 - 2001)

Recent verscheen bij de University of California Press het boek: Norman Granz: The Man Who Used Jazz for Justice. Het boek is een geautoriseerde autobiografie over Norman Granz, wellicht de meest succesvolle jazzpromotor ooit in de jazzgeschiedenis. Een geschiedenis die een aanvang neemt in 1939 als Granz voor het eerst “Body and Soul” hoort in een uitvoering van saxofonist Coleman Hawkins. Vanaf dat moment besloot hij zijn  leven in dienst te stellen van de jazz en met succes. Hij werd de initiator van de beroemde jamsessions “Jazz At The Philharmonic” (JATP), werd platenproducer die als eerste live opnames op de mark bracht, was oprichter van Verve Records, de eerste die landelijke en wereldwijde concerttours organiseerde en was businessmanager van jazzmusici waaronder Ella Fitzgerald en Oscar Peterson. Maar hij was ook een fervent aanhanger van gelijke rechten in Amerika en zette zich zijn hele leven in voor gelijke rechten van zwarte musici, of musici van welke herkomst dan ook. Hij besloot dat zijn passie voor jazz en zijn strijd tegen rassendiscriminatie goed te combineren waren met succesvol zakendoen. En zo is het gegaan. Auteur is Tad Hershorn die archivaris is aan het instituut voor jazzstudies aan de Rutgers University. Het boek geeft een uitermate boeiend beeld van de jazzwereld zoals die zich ten tijde van Granz ontwikkelde en geplaatst in de context van de Amerikaanse samenleving van toen. Een aanrader voor alle jazzliefhebbers. Je moet wel het Amerikaanse Engels redelijk beheersen anders is het lastig te lezen. Als ik het boek heb gelezen kom ik er zeker in een serie artikelen op dit blog op terug.

Hershorn, Tad: “Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice, 2011 University of California Press, ISBN 978-0-520-26782-4.




Follow Bob's Jazz Blog. on WordPress.com

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Voeg je bij 312 andere volgers

About Bob Van Eekhout

Bob van Eekhout drummer Jazz Trio JazzTraffic

Nederlands Jazz Archief

Logo Nederlands Jazz Archief

Van-Ons.nl WordPress Development

Van-Ons.nl WordPress Development & Training

JazzTraffic Trio. Uw Jazzband voor een gezellige sfeer en goede achtergrondmuziek

Jazz Trio JazzTraffic

%d bloggers liken dit: