Posts Tagged ‘Four Freshmen

09
okt
11

The Four Freshmen: This October.

Jazzvrienden en vriendinnen, was zowaar vergeten dat we weer in een nieuwe maand zitten en dat geeft mij de kans mijn all time favourite close harmony group, The Four Freshmen, te laten horen. De heren hebben pas geleden het laatst overgebleven lid van de eerste bezetting en oprichter Bob Flanagan verloren maar de groep is nog steeds immens populair in de VS en daarbuiten. Op dit moment touren ze weer door Amerika en dat is in zo’n land geen sinecure met die afstanden. Ik hoop ze ooit weer eens live te kunnen beluisteren met het Jazz Orchestra Of The Concertgebouw want dat was een aantal jaren geleden een enorm swingin’ affair !. Op dit filmpje zingen ze This October, afkomstig van het album Calendar Girl dat Julie London ooit maakte. Het is gecomponeerd door Julie’s echtgenoot Bobby Troup die we allemaal kennen als componist van Route 66.

24
feb
11

“Oh Lonely Winter”

Het is nog steeds immens koud buiten, gisteren sneeuwde het en veel mensen zijn naar het buitenland vertrokken voor de wintersport. Zodoende kwam ik uit bij het nummer “Oh Lonely Winter” van de door mij zeer bewonderde (en vorig jaar “ontdekte”) The Four Freshmen.

In 1959 maakten ze een album “The Four Freshman and Five Guitars”. Dat was een traditie want ze maakten ook platen met vijf saxen, vijf trombones en vijf trompetten. In Juni van 1959 namen ze deze LP op met de creme de la creme van de toenmalige studiosessie – en jazzmusici. Dat waren o.a. de gitaristen Tommy Tedesco, Barney Kessel en Herb Ellis (die beiden deel uitmaakten van het Oscar Peterson Trio) en Al Viola die vijfentwintig jaar de vaste gitarist was van Sinatra. Op vibes nam vibrafonist Larry Bunker deel aan de opnames (deed prachtig werk met Bill Evans). En tenslotte was daar Shelly Manne op drums.

Gelukkig is al het materiaal van The Four Freshmen goed bewaard gebleven. Amazon heeft een hele serie in de catalogus en nog gemakkelijker, zowat alles staat voorzover ik kan nagaan op ITunes en is zo te downloaden. De huidige 22e bezetting van de boys is alive and kicking want de heren touren heel Amerika door en er is een mooie live DVD met een concert in Las Vegas verschenen. Eind 2010 waren de ze op tournee in Japan en gaven o.a. in Osaka een concert met het Clayton /Hamilton Jazz Orchestra. Dus check out www.4freshmen.com voor meer informatie.

Leun achterover, pak een glas whisky en luister naar “Oh Lonely Winter” en je krijgt kippevel. Maar niet van de kou.

 

26
nov
10

Vier frisse jongens !

Bij het schrijven aan de vorige aflevering over the Beach Boys kwam ik vanzelf terecht bij de grondleggers (samen met The Comedian Harmonists) van close harmony singing, namelijk “The Four Freshmen“. Freshman staat voor een eerstejaars op een Amerikaanse High School maar deze heren waren bepaald geen eerstejaars.

Het waren (en zijn !) stuk voor stuk klasse musici die ieder meerdere  instrumenten bespeelden en daarnaast uitstekende stemmen hadden die ze in staat stelde complexe vocale harmonieen te produceren. Ga er maar is voor zitten, dit filmpje uit 1964 met The Four Freshmen in Tokyo. Kijk en luister met een schuin oog en oor naar die sublieme bigband die helemaal uit Japanners bestaat. Verbazingwekkend dat Japanse musici met een heel andere muziekcultuur zo een perfecte big band sound bereiken  ( kopersecties met vijf trompetten en vijf trombones !).

The Four Freshmen werden opgericht in 1948 en hadden aanvankelijk moeite (zoals zovelen)  iets in het vak te bereiken maar ze werkten constant aan hun repertorie en sound. Het was uiteindelijk orkestleider Stan Kenton die zich in 1952 over de groep ontfermde en ze aan een platencontract bij Capitol Records hielp. In die jaren vijftig werden de jongens een topgroep met verscheidene grote hits in Amerika, optredens in TV shows en  tournees over de hele wereld. De komst van de Britse pop invasie in de jaren ’60 luidde  het commerciele einde in van de groep.

Maar de groep bleef bestaan en bandlid van het eerste uur Bob Flanagan ging pas in 1992 met pensioen en deed daarna het management van de groep en is eigenaar van de naam. Dat de naam van de Freshmen toch bleef rondzingen was ook te danken aan Beach Boys leider Brian Wilson. Die verklaarde waar hij maar kon, dat deze groep zijn grote inspiratiebron was voor de Beach Boys sound.

En ze bestaan nog steeds, uiteraard in een geheel nieuwe bezetting (# 22) en nog steeds in de beste Freshmen traditie met multi-instrumentale musici en de bijbehorende stemmen.Vorig jaar brachten ze een CD uit en treden zo’n honderd keer per jaar op. Ze hebben  een grote schare fans in Amerika die georganiseerd zijn in de Freshmen Society en zijn wat je noemt dus alive en kicking. Uitgebreide informatie is te vinden op www.fourfreshmen.com.

Bijgaand een filmpje met een optreden van de mannen in Las Vegas. Top swing !




Follow Bob's Jazz Blog. on WordPress.com

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Voeg je bij 314 andere volgers

About Bob Van Eekhout

Bob van Eekhout drummer Jazz Trio JazzTraffic

Nederlands Jazz Archief

Logo Nederlands Jazz Archief

Van-Ons.nl WordPress Development

Van-Ons.nl WordPress Development & Training

JazzTraffic Trio. Uw Jazzband voor een gezellige sfeer en goede achtergrondmuziek

Jazz Trio JazzTraffic

%d bloggers liken dit: