Posts Tagged ‘harold arlen

15
mei
13

American Idol: The Continuing Story én Stormy Weather.

Zoals ik al eerder schreef jazzvrienden en vriendinnen, is de Nederlandse Idol versie totaal aan mij voorbijgegaan. Geen idee wie er meededen of in de jury zaten. Niet dat de deelnemers slecht zijn neem ik aan, maar het is simpelweg “not my cup of tea”.

Anders werd dat toen ik al googelend terecht kwam bij de laatste American Idol versie waarin nog vier kandidaten over waren. Toen bleek dat zanger Harry Connick Jr. zich als gastjurylid en mentor zich ermee ging bemoeien omdat er werk uit het Great American Songbook zou worden vertolkd, werd het interessant.

De standaardwerken van het Great American Songbook

American Idol

Geniuses of the Great American Songbook

Al enige jaren verdiep ik me in leven en werk van de componisten die het repertoire hiervoor creëerden en schreef in 2010 hierover op dit blog een aantal series over Jerome Kern, Cole Porter, George Gershwin, Harold Arlen, Rodgers & Hart en Jule Styne. Het is een fascinerende wereld die mijn belangstelling wekte door dat geweldige boek van Herbert Keyser “Geniuses of the Great American Songbook” en het standaardwerk “American Popular Song – The Great Innovators 1900 – 1950” van Alec Wilder.

American Popular Song

American Popular Song – Alec Wilder

De derde Idol deelnemer Kree Harrison vertolkte de Harold Arlen klassieker Stormy Weather. Van Arlen is het belangrijk te weten dat hij wordt beschouwd als één van de weinig blanke componisten die een echte blues kon schrijven. Dat had te maken met zijn werk in de jaren 1930 toen hij huiscomponist was van de New Yorkse Cotton Club en zo in aanraking kwam en beïnvloed werd door bluesmuziek.

In bovenstaande You Tube video is de sessie met Harry en het optreden van Kree  te zien en te horen. Het was een entertaining performance maar ik kon weinig emotionele connectie maken met de bluesy en depressed feel van het stuk zoals Arlen het schreef. Stormy Weather moet schuren en stijf staan van liefdesverdriet en woede. Het werd meer een vocale show off en tot mijn verbazing merkte de jury op (volgens Daily Register.com) dat  “the judges all loved the performance, but said Kree may have been better served to choose a song that would have allowed her to show off her bluesy side”. En dat over een compositie van Harold Arlen ?

De versies van Etta James en Lena Horn.

Volgens dezelfde site kreeg Harry het behoorlijk aan de stok met een jurylid die vond dat Kree meer met de Etta James versie aan de gang had moeten gaan in plaats van de Lena Horn versie. Die versies staan in de You Tube video’s hieronder. Oordeelt U zelf.

Kortom, American Idol is groot in Amerika en wekt veel beroering en zo hoort het want iedereen heeft een mening als het op vocale competities aan komt.

09
sep
12

Philip Catherine Plays Cole Porter.

Deze recensie schreef ik voor het HiFi Video Test Magazine, nummer 9/2012.

In de jaren 1940 – 1950 was er een lichting Amerikaanse componisten aan het werk die zijn weerga niet kende. De componisten Irving Berlin, Jerome Kern, George Gershwin, Harold Arlen en Cole Porter met in hun kielzog tekstdichters Oscar Hammerstein II, Ira Gershwin, Lorenz Hart, Sammy Cahn en Johnny Mercer waren goed voor duizenden composities,  geschreven voor Hollywood films en Broadway Musicals. Daarmee creerden ze wat tegenwoordig het “Great American Songbook” wordt genoemd.

De ongekroonde koning was zonder twijfel Cole Porter. Niet alleen vanwege zijn omvangrijke oeuvre (ruim duizend composities) maar nog meer vanwege het feit dat hij niet alleen de melodie maar ook de teksten schreef. Porter was een zoon van rijke ouders en werd nog rijker toen hij, ondanks dat hij homosexueel was, trouwde met een van de mooiste en rijkste vrouwen van Amerika. Niet voor niets zei hij altijd dat hij “rich rich”was. Maar het leven had voor hem ook een schaduwkant nadat hij bij een ernstige val van een paard verbrijzelde benen opliep, waar hij zijn hele leven hevige pijn aan zou houden. Ondanks vele operaties moest hij aan het eind van zijn leven toch een been missen.

Fascinerende verhalen en wie daar interesse in heeft kan ik het boek “Geniuses of the American Musical Theatre” aanraden van Dr. Herbert Keyser (ISBN 978-1-4234-6275-0 – Applause Theatre & Cinema Books) met leven en werk van achtentwintig Amerikaanse componisten.

Dat Porter’s muziek nog springlevend is mag bekend heten en de jazzwereld heeft de afgelopen decennia dankbaar gebruik gemaakt van de gigantische nalatenschap van bovengenoemde heren. Het moet een hele opgave geweest zijn voor gitarist Philip Catherine en producer Hein van de Geyn om uit de meer dan duizend stukken van Porter’s hand een selectie van elf composities te halen.

Maar het is de moeite waard geweest want er is een wonderschone productie gemaakt van “Philip Catherine plays Cole Porter”. Met gelukkig geen hemelbestormende arrangementen maar warm opgenomen stukken met oog voor de sfeer van Porters vaak geniale composities en gevoel voor wat hij met zijn muziek wilde uitdrukken.

Het is in zekere zin een ingetogen en zeer doordachte CD geworden met naast Catherine de prachtige muzikanten Karel Boehlee op piano, Philippe Aerts op contrabas en Martijn Vink op drums. Martijn Vink kennen we als een energieke drummer maar op deze plaat legt hij een mooie basis met voornamelijk brusheswerk en ook dat beheerst hij volledig.

Philip Catherine  Plays Cole Porter – Challenge Records – CHR 70166.

11
jun
12

Julie London Sings the Blues with The Hi-Lo’s !

Meerdere malen schreef ik op dit blog over de fenomenale Hi-Lo’s en de adembenemende Julie London. En JazzWax  ontdekte dat er een opname bestaat waarin Julie met de Hi-Lo’s samen zingt. Het is helaas nooit tot een album gekomen maar deze video in kleur van de Julie London TV Show is prachtig. Een mooie medley van Blues nummers, te beginnen met het bekende Blues In The Night van Harold Arlen. Er staan op YT meerdere video’s van deze TV show met alleen de Hi-Lo’s waarin ze o.a. Sixteen Tons en het wonderschone Black Is The Colour Of My True Love’s Hair. A must see voor alle Julie London en Hi-Lo fans !.

22
jan
11

Broadway Musicals: The Man That Got Away

In het nieuwe programma “Swingin’ Musicals’ van het jazztrio JazzTraffic en jazzvocaliste Colette Wickenhagen besteden we aandacht aan de musical “The Wizard of Oz” . We brengen het beroemde “Over the Rainbow ” geschreven door componist Harold Arlen.  Voor meer informatie over dit programma raadpleeg https://bobvaneekhout.wordpress.com/2010/12/17/the-jazztraffic-trio-presenteert-swingin-musicals/ op dit blog.

Leven en werk van Harold Arlen (1905 – 1986, slot)

In 1954 schreef Harold Arlen samen met Ira Gershwin het nummer “The Man That Got Away” voor de film A Star is Born. In de film werd het vertolkt door Judy Garland en dat ging niet zonder slag of stoot. Er waren heftige ruzies met Garland die het nummer in een hogere toonsoort wilde maar volgens haar vocal coach Hugh Martin zou dat het nummer om zeep helpen. Uiteindelijk kwam het tot een voor iedereen acceptabele opname en kreeg het zelfs een Oscar nominatie. Helaas ging de Oscar naar het nummer “Three Coins In The Fountain” van componist Jule Styne.

Vanaf 1954 ging het in het persoonlijke en artistieke leven minder met Arlen. In dat jaar overleed zijn vader en zijn vrouw Anya, eens een schiterrend model, kwam in psychische problemen en belandde in een inrichting. Harold Arlen zelf kampte ook met fysieke problemen en drankzucht. Toen in 1969 zijn vrouw overleed aan een hersentumor kreeg hij een langdurige depressie.

Op 23 April 1986 overleed Harold Arlen, 81 jaar oud in zijn slaap. In zijn lange carriere schreef hij meer dan vijfhonderd songs, elf Broadway Shows, vijf Cotton Club Shows en muziek voor vierentwintig films.  Hij was met recht “one of the greatest geniuses of American Musical Theatre”.

Zie hier de Garland versie van “The Man That Got Away”  met als achtergrond een after hours repetitie in een New Yorkse bar. Garland zingt dit nummer in play back en naar het schijnt nam het 27 takes in beslag voordat het goed was. Volgens Tony Bennett was Garland de enige die dit nummer zo kon vertolken.

Bron: Geniuses of the American Musical Theatre, Keyser, H – Applause & Cinema Books 2009, ISBN978-1-4234-6275-0

14
jan
11

Broadway Musicals (41)” Of het nu regent of de zon schijnt”

In het nieuwe programma “Swingin’ Musicals’ van het jazztrio JazzTraffic en jazzvocaliste Colette Wickenhagen besteden we aandacht aan de musical “The Wizard of Oz” . We brengen het beroemde “Over the Rainbow ” geschreven door componist Harold Arlen.  Voor meer informatie over dit programma raadpleeghttps://bobvaneekhout.wordpress.com/category/jazztraffic-trio/ op dit blog.

Leven en werk van Harold Arlen (1905 – 1986)


In 1943 ging Harold Arlen weer samenwerken met zijn oude maat Yip Harburg, met wie hij zoveel succes had gehad als vast schrijversduo voor de Cotton Club. Ze schreven de musical “Bloomer Girl” die op 5 oktober 1944 in het Shubert Theater op Broadway in premiere ging en een doorslaand succes werd. De productie draaide ruim twee jaar onafgebroken en haalde 654 voorstellingen. Arlen en Harburg schreven acht songs voor de musical maar die werden, ondanks het grote succes van de musical geen hit.

Dat werd anders toen hij in 1946 opnieuw ging samenwerken met Johnny Mercer als tekstdichter en ze de muziekscore voor de musical St.Louis Woman schreven, die door velen wordt beschouwd als het beste werk dat zij ooit schreven. Zoals wel vaker bij Broadway producties, sloeg Murphy’s Law genadeloos toe. De show was opgezet als een All African Musical met een zwarte cast en vertoonde qua script gelijkenissen met Porgy and Bess.

Maar voordat de repetities begonnen overleed de script writer, er kwamen protesten van Afro-Amerikaanse organisaties die vonden dat de show geen recht deed aan de zwarte samenleving in Amerika en de choreograaf en hoofdrolspeelster werden vervangen na de try-outs in Boston. Uiteindelijk liep de productie 113 voorstellingen en werd toen gestopt wegens gebrek aan succes.

Wat overbleef was een onverbiddelijke Arlen & Mercer hit “Come Rain Or Come Shine”, in dit filmpje uitgevoerd zoals Harold Arlen het bedoeld had, bluesy en gloomy gezongen door BB King en Eric Clapton.

Foto: Harold Arlen Official Website.

Bron:

Keyser, H – Geniuses of the American Musical Theatre – 2009 – Applause Theatre and Cinema Books – ISBN 978-1-4234-6275-0

Green, Stanley – Broadway Musicals Show by Show – 2008n – Applause Theatre & Cinema Books, ISBN 978-1-55783-736-3

12
jan
11

Broadway Musicals (40) : “One for my Baby (and one more for the road)”

In het nieuwe programma “Swingin’ Musicals’ van het jazztrio JazzTraffic en jazzvocaliste Colette Wickenhagen besteden we aandacht aan de musical “The Wizard of Oz” . We brengen het beroemde “Over the Rainbow ” geschreven door componist Harold Arlen.  Voor meer informatie over dit programma raadpleeg https://bobvaneekhout.wordpress.com/category/jazztraffic-trio/ op dit blog.

Leven en werk van Harold Arlen (1905 – 1986)

Frank Sinatra (l) en Harold Arlen (zittend r) tijdens repetities.

In Amerika is de “saloon singer” een zowat uitgestorven ras. Naast Dean Martin (“drunky Dean”) Tony Bennett en Sinatra is er eigenlijk geen zanger meer die dit predikaat verdient. Harry Connick Jr. doet een serieuze poging maar is nog te jong.

Na het succes van “That Old Black Magic” (zie aflevering 39) waren componist Harold Arlen en tekstdichter Johnny Mercer de absolute top in Amerika geworden. Ze werkten in de oorlogsperiode samen aan patriottische films. In 1943 schreven ze “One for my baby (and one more for the road)” voor de musical “The Sky is the Limit” met in de hoofdrol Fred Astaire.

Het is een klassieker uit het American Songbook geworden met formidabele versies van o.a. Billy Holliday, Bette Midler en  recent Robbie Williams. Maar niemand heeft dit nummer zo dragend kunnen vertolken als Frank Sinatra, die het niet zingt maar voordraagt. Dus koptelefoon op en let op deze magistrale versie van The Voice, zijn timing, performance en uitstraling, hoewel zijn stem wat krassen vertoont. Op de achtergrond zit zijn vaste pianist Bill Miller die dit stuk al ruim vijftig jaar speelt in een arrangement van Nelson Riddle.

Foto: Harold Arlen Official Website.

Bron: Keyser, H – Geniuses of the American Musical Theatre – 2009 – Applause Theatre and Cinema Books – ISBN 978-1-4234-6275-0

05
jan
11

Broadway Musicals (39): That Old Black Magic.

In het nieuwe programma “Swingin’ Musicals’ van het jazztrio JazzTraffic en jazzvocaliste Colette Wickenhagen besteden we aandacht aan de musical “The Wizard of Oz” . We brengen het beroemde “Over the Rainbow ” geschreven door componist Harold Arlen.  Voor meer informatie over dit programma raadpleeghttps://bobvaneekhout.wordpress.com/category/jazztraffic-trio/ op dit blog.

Leven en werk van Harold Arlen (1905 – 1986)

Met succes van “Blues in the Night” dat dertien weken in de Amerikaanse Hitparade van 1941 stond, waren componist Harold Arlen en tekstdichter Johnny Mercer “hot” in de industrie en hun succes smaakte naar meer.

Het was oorlogstijd en zogenaamde patriottische films waren in zwang en Arlen en Mercer werden in 1942 gevraagd de muziek te schrijven voor de film “Star Spangled Rythm”. Ook dit leverde weer een smash hit op, namelijk “That Old Black Magic”, waarvan Mercer zei dat hij de tekst had geschreven met Judy Garland in gedachten met wie hij een aan – en uit affaire had.

De lijst van artiesten die dit nummer hebben opgenomen is ongelooflijk lang. Er bestaan ook een aantal curieuze versies van zoals een disco uitvoering van Sammy Davis Jr. en een film scene met Marylin Monroe die dit nummer schaars gekleed op een tafel in een kroeg zingt (met opzet enigszins vals zoals ze ooit zei in een interview) terwijl iedereen zit te kaarten en niemand omkijkt. Voor de liefhebber is hier Marylin met een prima acteer en – (valse) zangprestatie , gevolgd door een heerlijke swing versie van wie anders dan Lady Ella.

Foto: www.haroldarlen.nl

Bron: Keyser,H – Geniuses of the American Musical Theatre – 2009 Applause and Cinema Books, ISBN -978-1-4234-6275-0.




Follow Bob's Jazz Blog. on WordPress.com

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Doe mee met 307 andere volgers

About Bob Van Eekhout

Bob van Eekhout drummer Jazz Trio JazzTraffic

Nederlands Jazz Archief

Logo Nederlands Jazz Archief

Van-Ons.nl WordPress Development

Van-Ons.nl WordPress Development & Training

JazzTraffic Trio. Uw Jazzband voor een gezellige sfeer en goede achtergrondmuziek

Jazz Trio JazzTraffic

%d bloggers liken dit: