Posts Tagged ‘Johnny Mercer

09
nov
13

Gevonden tekst van Johnny Mercer.

When October Goes, uit de nalatenschap van Johnny Mercer.

Nadat tekstdichter en zanger Johnny Mercer (1909 – 1976) was overleden aan de gevolgen van een hersentumor vond zijn vrouw enkele niet afgemaakte teksten.

Johnny Mercer

Johnny Mercer

Ze vond een tekst met de titel “When October Goes” die ze aan Barry Manilow gaf om er een melodie bij te schrijven. De keuze voor Manilow was niet toevallig. Zijn bekende stuk “Mandy” appeleerde sterk aan Mercer’s emoties omdat zijn dochter zo heette. Mercer werd een Manilow fan.

Johnny Mercer was een voortreffelijke tekstdichter die rond de duizend tekesten schreef met grote componisten als Harold Arlen, Henry Mancini, Hoagy Carmichael, Gordon Jenkins en Harry Warren.

Naast tekstdichter schreef Mercer ook eigen composities en werkte hij in zijn  beginjaren als zanger. Ook als zakenman slaagde hij als oprichter en mede-eigenaar van Capitol Records.

De prachtige melodie gecomponeerd door Manilow en de tekst van Mercer vraagt om een zeer voordrachtelijke benadering en is dus maar voor weinigen weggelegd. Mercer gebruikte de maand Oktober als metafoor voor de dingen die voorbij gaan, toen alles nog goed was.

Luister naar deze formidabele versie van Nancy Wilson en de wonderschone pianobegeleiding.

09
sep
12

Philip Catherine Plays Cole Porter.

Deze recensie schreef ik voor het HiFi Video Test Magazine, nummer 9/2012.

In de jaren 1940 – 1950 was er een lichting Amerikaanse componisten aan het werk die zijn weerga niet kende. De componisten Irving Berlin, Jerome Kern, George Gershwin, Harold Arlen en Cole Porter met in hun kielzog tekstdichters Oscar Hammerstein II, Ira Gershwin, Lorenz Hart, Sammy Cahn en Johnny Mercer waren goed voor duizenden composities,  geschreven voor Hollywood films en Broadway Musicals. Daarmee creerden ze wat tegenwoordig het “Great American Songbook” wordt genoemd.

De ongekroonde koning was zonder twijfel Cole Porter. Niet alleen vanwege zijn omvangrijke oeuvre (ruim duizend composities) maar nog meer vanwege het feit dat hij niet alleen de melodie maar ook de teksten schreef. Porter was een zoon van rijke ouders en werd nog rijker toen hij, ondanks dat hij homosexueel was, trouwde met een van de mooiste en rijkste vrouwen van Amerika. Niet voor niets zei hij altijd dat hij “rich rich”was. Maar het leven had voor hem ook een schaduwkant nadat hij bij een ernstige val van een paard verbrijzelde benen opliep, waar hij zijn hele leven hevige pijn aan zou houden. Ondanks vele operaties moest hij aan het eind van zijn leven toch een been missen.

Fascinerende verhalen en wie daar interesse in heeft kan ik het boek “Geniuses of the American Musical Theatre” aanraden van Dr. Herbert Keyser (ISBN 978-1-4234-6275-0 – Applause Theatre & Cinema Books) met leven en werk van achtentwintig Amerikaanse componisten.

Dat Porter’s muziek nog springlevend is mag bekend heten en de jazzwereld heeft de afgelopen decennia dankbaar gebruik gemaakt van de gigantische nalatenschap van bovengenoemde heren. Het moet een hele opgave geweest zijn voor gitarist Philip Catherine en producer Hein van de Geyn om uit de meer dan duizend stukken van Porter’s hand een selectie van elf composities te halen.

Maar het is de moeite waard geweest want er is een wonderschone productie gemaakt van “Philip Catherine plays Cole Porter”. Met gelukkig geen hemelbestormende arrangementen maar warm opgenomen stukken met oog voor de sfeer van Porters vaak geniale composities en gevoel voor wat hij met zijn muziek wilde uitdrukken.

Het is in zekere zin een ingetogen en zeer doordachte CD geworden met naast Catherine de prachtige muzikanten Karel Boehlee op piano, Philippe Aerts op contrabas en Martijn Vink op drums. Martijn Vink kennen we als een energieke drummer maar op deze plaat legt hij een mooie basis met voornamelijk brusheswerk en ook dat beheerst hij volledig.

Philip Catherine  Plays Cole Porter – Challenge Records – CHR 70166.

21
sep
11

Laura Fygi: Les Feuilles Mortes – Autumn Leaves.

Vandaag 21 September dus het begin van de herfst en een mooie gelegenheid om een aantal composities die herfst als thema hebben voor het voetlicht te brengen.

En dan beginnen we met “de moeder alle herfstmelodiëen” Les Feuilles Mortes dat in 1945 werd geschreven door dichter Jacques Prevert op muziek van Joseph Kosma. Oorspronkelijk was het geschreven voor de opera Le Rendez Vous welke later werd verfilm onder de titel Les Portes de La Nuit. In die film zong de Franse acteur en zanger Yves Montand dit stuk en bracht het tot wereldroem. Het bleef  zijn hele leven de signature song van Montand.

Yves Montand

Zoals het hoort bij dit repertoire gaat de tekst over dode bladeren die een verloren liefde symboliseren en de treurige stemming van het einde van de zomer vertolkt. Een typisch Frans chanson dat is vertolkt door alle groten in de Franse muziekwereld zoals Edith Piaf, Juliette Greco en Simone Signoret.

Componist Jospeh Kosma (1905 – 1969) was  van Hongaars Joodse afkomst en in 1933 naar Frankrijk gevlucht voor het Nazi gevaar. In Parijs raakte hij bevriend met dichter Prevert en die introduceerde hem in de Franse kunstenaarswereld. Gedurende de Duitze bezetting zat Kosma ondergedoken maar kon blijven schrijven doordat Prevert zijn composities onder een andere naam uit liet brengen. Zo ontstond in 1945 de muziek voor de beroemde film Les Enfants de Paradis.

In 1949 schreef de Amerikaanse tekstdichter Johnny Mercer de vertaling en maakte er Autumn Leaves van. De eerste uitvoering daarvan werd opgenomen door zangeres Jo Stafford voor het Capitol label waarvan Mercer oprichter en medeëigenaar was. Een mooie vertolking in het Frans werd door Laura Fygi ten gehore gebracht op het North Sea Jazz Festival 2003.

22
jan
11

Broadway Musicals: The Man That Got Away

In het nieuwe programma “Swingin’ Musicals’ van het jazztrio JazzTraffic en jazzvocaliste Colette Wickenhagen besteden we aandacht aan de musical “The Wizard of Oz” . We brengen het beroemde “Over the Rainbow ” geschreven door componist Harold Arlen.  Voor meer informatie over dit programma raadpleeg https://bobvaneekhout.wordpress.com/2010/12/17/the-jazztraffic-trio-presenteert-swingin-musicals/ op dit blog.

Leven en werk van Harold Arlen (1905 – 1986, slot)

In 1954 schreef Harold Arlen samen met Ira Gershwin het nummer “The Man That Got Away” voor de film A Star is Born. In de film werd het vertolkt door Judy Garland en dat ging niet zonder slag of stoot. Er waren heftige ruzies met Garland die het nummer in een hogere toonsoort wilde maar volgens haar vocal coach Hugh Martin zou dat het nummer om zeep helpen. Uiteindelijk kwam het tot een voor iedereen acceptabele opname en kreeg het zelfs een Oscar nominatie. Helaas ging de Oscar naar het nummer “Three Coins In The Fountain” van componist Jule Styne.

Vanaf 1954 ging het in het persoonlijke en artistieke leven minder met Arlen. In dat jaar overleed zijn vader en zijn vrouw Anya, eens een schiterrend model, kwam in psychische problemen en belandde in een inrichting. Harold Arlen zelf kampte ook met fysieke problemen en drankzucht. Toen in 1969 zijn vrouw overleed aan een hersentumor kreeg hij een langdurige depressie.

Op 23 April 1986 overleed Harold Arlen, 81 jaar oud in zijn slaap. In zijn lange carriere schreef hij meer dan vijfhonderd songs, elf Broadway Shows, vijf Cotton Club Shows en muziek voor vierentwintig films.  Hij was met recht “one of the greatest geniuses of American Musical Theatre”.

Zie hier de Garland versie van “The Man That Got Away”  met als achtergrond een after hours repetitie in een New Yorkse bar. Garland zingt dit nummer in play back en naar het schijnt nam het 27 takes in beslag voordat het goed was. Volgens Tony Bennett was Garland de enige die dit nummer zo kon vertolken.

Bron: Geniuses of the American Musical Theatre, Keyser, H – Applause & Cinema Books 2009, ISBN978-1-4234-6275-0

14
jan
11

Broadway Musicals (41)” Of het nu regent of de zon schijnt”

In het nieuwe programma “Swingin’ Musicals’ van het jazztrio JazzTraffic en jazzvocaliste Colette Wickenhagen besteden we aandacht aan de musical “The Wizard of Oz” . We brengen het beroemde “Over the Rainbow ” geschreven door componist Harold Arlen.  Voor meer informatie over dit programma raadpleeghttps://bobvaneekhout.wordpress.com/category/jazztraffic-trio/ op dit blog.

Leven en werk van Harold Arlen (1905 – 1986)


In 1943 ging Harold Arlen weer samenwerken met zijn oude maat Yip Harburg, met wie hij zoveel succes had gehad als vast schrijversduo voor de Cotton Club. Ze schreven de musical “Bloomer Girl” die op 5 oktober 1944 in het Shubert Theater op Broadway in premiere ging en een doorslaand succes werd. De productie draaide ruim twee jaar onafgebroken en haalde 654 voorstellingen. Arlen en Harburg schreven acht songs voor de musical maar die werden, ondanks het grote succes van de musical geen hit.

Dat werd anders toen hij in 1946 opnieuw ging samenwerken met Johnny Mercer als tekstdichter en ze de muziekscore voor de musical St.Louis Woman schreven, die door velen wordt beschouwd als het beste werk dat zij ooit schreven. Zoals wel vaker bij Broadway producties, sloeg Murphy’s Law genadeloos toe. De show was opgezet als een All African Musical met een zwarte cast en vertoonde qua script gelijkenissen met Porgy and Bess.

Maar voordat de repetities begonnen overleed de script writer, er kwamen protesten van Afro-Amerikaanse organisaties die vonden dat de show geen recht deed aan de zwarte samenleving in Amerika en de choreograaf en hoofdrolspeelster werden vervangen na de try-outs in Boston. Uiteindelijk liep de productie 113 voorstellingen en werd toen gestopt wegens gebrek aan succes.

Wat overbleef was een onverbiddelijke Arlen & Mercer hit “Come Rain Or Come Shine”, in dit filmpje uitgevoerd zoals Harold Arlen het bedoeld had, bluesy en gloomy gezongen door BB King en Eric Clapton.

Foto: Harold Arlen Official Website.

Bron:

Keyser, H – Geniuses of the American Musical Theatre – 2009 – Applause Theatre and Cinema Books – ISBN 978-1-4234-6275-0

Green, Stanley – Broadway Musicals Show by Show – 2008n – Applause Theatre & Cinema Books, ISBN 978-1-55783-736-3

12
jan
11

Broadway Musicals (40) : “One for my Baby (and one more for the road)”

In het nieuwe programma “Swingin’ Musicals’ van het jazztrio JazzTraffic en jazzvocaliste Colette Wickenhagen besteden we aandacht aan de musical “The Wizard of Oz” . We brengen het beroemde “Over the Rainbow ” geschreven door componist Harold Arlen.  Voor meer informatie over dit programma raadpleeg https://bobvaneekhout.wordpress.com/category/jazztraffic-trio/ op dit blog.

Leven en werk van Harold Arlen (1905 – 1986)

Frank Sinatra (l) en Harold Arlen (zittend r) tijdens repetities.

In Amerika is de “saloon singer” een zowat uitgestorven ras. Naast Dean Martin (“drunky Dean”) Tony Bennett en Sinatra is er eigenlijk geen zanger meer die dit predikaat verdient. Harry Connick Jr. doet een serieuze poging maar is nog te jong.

Na het succes van “That Old Black Magic” (zie aflevering 39) waren componist Harold Arlen en tekstdichter Johnny Mercer de absolute top in Amerika geworden. Ze werkten in de oorlogsperiode samen aan patriottische films. In 1943 schreven ze “One for my baby (and one more for the road)” voor de musical “The Sky is the Limit” met in de hoofdrol Fred Astaire.

Het is een klassieker uit het American Songbook geworden met formidabele versies van o.a. Billy Holliday, Bette Midler en  recent Robbie Williams. Maar niemand heeft dit nummer zo dragend kunnen vertolken als Frank Sinatra, die het niet zingt maar voordraagt. Dus koptelefoon op en let op deze magistrale versie van The Voice, zijn timing, performance en uitstraling, hoewel zijn stem wat krassen vertoont. Op de achtergrond zit zijn vaste pianist Bill Miller die dit stuk al ruim vijftig jaar speelt in een arrangement van Nelson Riddle.

Foto: Harold Arlen Official Website.

Bron: Keyser, H – Geniuses of the American Musical Theatre – 2009 – Applause Theatre and Cinema Books – ISBN 978-1-4234-6275-0

05
jan
11

Broadway Musicals (39): That Old Black Magic.

In het nieuwe programma “Swingin’ Musicals’ van het jazztrio JazzTraffic en jazzvocaliste Colette Wickenhagen besteden we aandacht aan de musical “The Wizard of Oz” . We brengen het beroemde “Over the Rainbow ” geschreven door componist Harold Arlen.  Voor meer informatie over dit programma raadpleeghttps://bobvaneekhout.wordpress.com/category/jazztraffic-trio/ op dit blog.

Leven en werk van Harold Arlen (1905 – 1986)

Met succes van “Blues in the Night” dat dertien weken in de Amerikaanse Hitparade van 1941 stond, waren componist Harold Arlen en tekstdichter Johnny Mercer “hot” in de industrie en hun succes smaakte naar meer.

Het was oorlogstijd en zogenaamde patriottische films waren in zwang en Arlen en Mercer werden in 1942 gevraagd de muziek te schrijven voor de film “Star Spangled Rythm”. Ook dit leverde weer een smash hit op, namelijk “That Old Black Magic”, waarvan Mercer zei dat hij de tekst had geschreven met Judy Garland in gedachten met wie hij een aan – en uit affaire had.

De lijst van artiesten die dit nummer hebben opgenomen is ongelooflijk lang. Er bestaan ook een aantal curieuze versies van zoals een disco uitvoering van Sammy Davis Jr. en een film scene met Marylin Monroe die dit nummer schaars gekleed op een tafel in een kroeg zingt (met opzet enigszins vals zoals ze ooit zei in een interview) terwijl iedereen zit te kaarten en niemand omkijkt. Voor de liefhebber is hier Marylin met een prima acteer en – (valse) zangprestatie , gevolgd door een heerlijke swing versie van wie anders dan Lady Ella.

Foto: www.haroldarlen.nl

Bron: Keyser,H – Geniuses of the American Musical Theatre – 2009 Applause and Cinema Books, ISBN -978-1-4234-6275-0.




Follow Bob's Jazz Blog. on WordPress.com

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Doe mee met 307 andere volgers

About Bob Van Eekhout

Bob van Eekhout drummer Jazz Trio JazzTraffic

Nederlands Jazz Archief

Logo Nederlands Jazz Archief

Van-Ons.nl WordPress Development

Van-Ons.nl WordPress Development & Training

JazzTraffic Trio. Uw Jazzband voor een gezellige sfeer en goede achtergrondmuziek

Jazz Trio JazzTraffic

%d bloggers liken dit: