Posts Tagged ‘Lester Young


Norman Granz presents film: “IMPROVISATION” with unique Charlie Parker / Coleman Hawkins duet

Gjon Mili shooting Improvisation (Google / LIFE Images)

In 1950 Norman Granz started to produce a new short film with photographer Gjon Mili as sequel to their earlier film Jammin’ The Blues“. It was only released in 1996 as part of a film called “Improvisation”  which included a compilation of performances of Granz’ musicians over the 1950 – 1970 timeframe. Several parts of this film are on You Tube available (at least until the day of writing this blogpost).


Part 3 – Announced by Norman Granz, this part of the film is about a piece performed by the rythm section with Hank Jones (piano), Ray Brown (bass) and Buddy Rich on drums.

Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – University of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4



Norman Granz introduces drum battles between Gene Krupa and Buddy Rich.

Over the years, when taking Jazz At The Philharmonics on tour in the US and Europe, Norman Granz developed a format consisting of a number of key elements. First he employed a core group of musicians  from which he would choose per concert or tour. Participating were a.o. singers Ella Fitzgerald, Billy Holiday and Helen Humes, saxophonists Coleman Hawkins, Charlie Parker, Lester Young and Benny Carter, The Oscar Peterson Trio, pianist Hank Jones, trumpeter Roy Eldridge and drummers Gene Krupa and Buddy Rich. Second, the format included standard sets with blues, a ballad medley, swing and modern, the latter being basically bebop at the time. Also an element of competitiveness was brought in by saxbattles and the grand finale joined by all musicians. A special item were the roaring drum battles between Gene Krupa and Buddy Rich. In the YT video a registration of a great Krupa vs. Rich battle in the Sammy Davis Junior TV show.

Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – Univerity of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4


Jazz At The Philharmonic in Amsterdam 1958.

Ella Fitzgerald and Oscar Peterson arriving at Schiphol Amsterdam Airport.

“It’s finally going to happen”. With these words from his Beverley Hills headquarters, Norman Granz announced that he was about to start the first European tour of Jazz At The Philharmonic. Making the tour were Ella Fitzgerald, the Oscar Peterson Trio with Ray Brown and Irving Ashby, Flip Philips, Lester Young, Hank Jones and Max Roach. The tour started with two sold out concerts in Stocholm and went on to Denmark, Holland, Belgium, France, Switzerland and Germany. The tour was a great succes in every aspect. The YT video shows a JATP performance in the Concertgebouw in Amsterdam in 1958. It is a well preserved recording by Dutch Television in both sound and vision. Norman Granz himself does the introduction.

“Eindelijk gaat het gebeuren”. Met deze woorden kondigde Norman Granz vanuit zijn hoofdkantoor in Berverley Hills aan dat hij op het punt stond de eerste Europese tournee van Jazz At The Philharomic  te starten. Aan de tournee namen deel Ella Fitzgerald, het Oscar Peterson Trio met Ray Brown en Irving Ashby, Flip Philips, Lester Young, Hank Jones and Max Roach. Het begon in Stockholm met twee uitverkochte concerten en ging daarna naar Denemarken, Holland, Belgie, Frankrijk, Zwitserland en Duitsland. De tournee was in elk opzicht een groot succes. De YT video toont een JATP optreden in het Concertgebouw in Amsterdam uit 1958. Het is een goed bewaarde opname in woord en beeld door de Nederlandse TV. Norman Granz zelf doet de introductie.

Bron / Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – Univerity of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4


Norman Granz takes Jazz at the Philharmonic on tour.

JATP on tour with a.o. Ella Fitzgerald, Gene Krupa (front in the middle), Buddy Rich (behind Ella), Norman Granz (behind Buddy), Oscar Peterson (with hat on the staircase) and Ray Brown (top of the staircase)

After organizing a small tour in January 1946 which failed because JATP was unknown outside of Los Angeles, Norman Granz organised a second tour in April 1946. He  was better prepaired this time and it became a big succes. The tour started in Los Angeles and was announced as ‘The Battle of Saxes” with saxofonists Willie Smith, Coleman Hawkins, Charlie Parker and Lester Young. Organising a tour with a mixed ensemble was a challenge for Granz who only arranged venues, hotels and restaurants that would allow black and white musicians. In his contracts Granz  introduced by default a clause that said: “it is the essence of this agreement that there is to be no discrimination whatsoever in the sale of tickets and there is to be no segregation of white from Negroes”. That became less of a problem when the tours started to be financially succesful but in Southern states there were venue owners that refused to accept the contract clause. Granz made sure that the musicians were well paid, had the best hotels and restaurants and transportation was by air as much as possible. On the YT video  you can hear the opening night of this tour with the “Battle Of Saxes” in George Gershwin’s “I Got Rythm”.

Nadat hij in 1946 een kleine tournee organiseerde die mislukte omdat JATP buiten Los Angeles niet bekend was, organiseerde Norman Granz een tweede tournee in April 1946. Deze keer was hij beter voorbereid en het werd een groot succes. De tour startte in Los Angeles en werd aangekondigd als “The Battle of Saxes” met de saxofonisten Willie Smith, Coleman Hawkins, Charlie Parker en Lester Young. Het organiseren van een tournee met een gemengd gezelschap was een uitdaging voor Granz die zalen, hotels en restaurants alleen regelde als die zowel zwarte als blanke musici toelieten. Granz introduceerde in zijn contracten een standaardclausule: “ de essentie van dit contract is dat er bij de verkoop van kaartjes op geen enkele wijze gediscrimineerd zal worden en er geen  scheiding zal zijn tussen blanken en negers”. Dat probleem werd minder nadat de tournee’s financieel succesvol werden maar in de Zuidelijke staten waren zaaleigenaren die de clausule niet accepteerden. Granz zorgde ervoor dat de musici goed betaald werden, dat ze de beste hotels en restaurants hadden en het vervoer ging zoveel mogelijk door de lucht. Op de YT video is de opening van de tournee te horen met “The Battle of Saxes” in George Gershwin’s “I Got Rythm”.

Bron / Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – Univerity of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4


Norman Granz: Introduces Ella Fitzgerald to the JATP concerts.

Jazz At The Philharmonic (Gjon Mili) - Google / Life Images

Since 1945 Norman Granz had taken the Jazz At The Philharmonic concerts on tour in the US. On one of those tours Ella Fitzgerald visited the JATP concert as a spectator to see her husband bassist Ray Brown whom she had married a year earlier. Ella was spotted during the concert by the audience which became so enthusiastic that she was invited on stage. She performed “How High The Moon” and traded fours with the ensemble. The public brought the house down. The commercially very sensitive Granz contracted Ella immediately for the JATP concerts where she made her debut in the Carnegie Hall in New York on February 11,1949. Below YT video is of a JATP concert of the second tour that year with Ella Fitzgerald – vocal,Roy Eldridge – trumpet,Tommy Turk – trombone, Charlie Parker – alto sax, Flip Phillips, Lester Young – tenor saxes, Hank Jones – piano, Ray Brown – bass, Buddy Rich – drums.

To play the video uninterrupted it is recommended to first put it on pause and upload before playing.

Sinds 1945 had Norman Granz de Jazz At The Philharmonic concerten op tournee door Amerika genomen. Op een daarvan bezocht Ella Fitzgerald een JATP concert om haar echtgenoot bassist Ray Brown te zien waarmee ze een jaar eerder getrouwd was.Tijdens het concert werd Ella door het publiek opgemerkt dat zo enthousiast werd dat ze op het toneel werd uitgenodigd. Ze zong “How High The Moon” deed “4 om4”met het ensemble. Het publiek brak de tent af. De commercieel ingestelde Granz contracteerde Ella direct voor de JATP concerten waar ze op 11 Februari 1949 haar debuut maakte in de Carnegie Hall in New York. Onderstaand is een YT video te zien van de tweede tournee dat jaar met Ella Fitzgerald – vocal, Roy Eldridge – trompet, Tommy Turk – trombone, Charlie Parker – alt sax, Flip Phillips, Lester Young – tenor saxes, Hank Jones – piano, Ray Brown – bass, Buddy Rich – drums.

Om de film ononderbroken af te spelen verdient het aanbeveling deze eerst op pauze te zetten en te uploaden voor het afspelen.

Bron / Source: Hershorn, Ted  – Norman Granz – The Man Who Used Jazz for Justice – Univerity of California Press 2011 – ISBN 978-0-520-26782-4


Norman Granz and Gjon Mili: “Jammin’ The Blues”.

The Count Basie Band - Photograph by Gjon Mili / Google/Life Images

In the audience of the first JATP concert on July 2nd 1944 was Gjon Mili, a young and talented photographer of Albanian origin who worked for Life Magazine. By invitation of Warner Bros he was elected to direct a short documentary about a subject of his choice. Mili was a jazzfan and impressed by the JATP session he decided to dedicate the documentary to it. He contracted Norman Granz to select and support the musicians. Mili was a very original and creative photographer who experimented with new techniques in cooperation with Massachusetts Institute of Technology. The concept of the film was to create a nightclub environment to catch the atmosphere of  a jazz jamsession. The documentary was released in December 1944 and received enthusiastic reviews and an Oscar nomination. The film opens very artistically with two concentric circles, curling cigarette smoke and a special role for Lester Young’s pork pie hat.

Onder de toeschouwers bij het eerste JATP concert op 2 Juli1944 in Los Angeles bevond zich Gjon Mili, een jonge en talentvolle fotograaf van Albanese herkomst die werkte voor Life Magazine. Op uitnodiging van Warner Bros mocht Mili een korte documentaire maken over een onderwerp naar zijn keuze. Mili was een jazzliefhebber en onder de indruk van de JATP sessie besloot hij de documentaire hieraan te wijden. Hij trok Norman Granz aan die verantwoordelijk werd voor het selecteren en begeleiden van de musici.  Mili was een zeer originele en creatieve fotograaf die experimenteerde met nieuwe technieken in samenwerking met het Massachusetts Institue of Technology. Het concept van de film was gebaseerd op het creeëren van een nachtclubomgeving en zo de sfeer van een jazz jamsessie op te roepen. De film werd in December 1944 gelanceerd en kreeg lovende kritieken en  een Oscar Nominatie. De opening is prachtig gedaan met twee cirkels, kringelende sigarettenrook en een bijzondere rol voor de hoed van Lester Young.


Norman Granz: The Man Who Used Jazz for Justice (3).

In Juni 1942 organiseerde Norman Granz zijn eerste Big Sunday Afternoon Jamsessie van 16.00 tot 19.00 in de Trouville Club in Los Angeles. Granz had zelf geen financiële middelen en kwam met de eigenaar overeen dat hij de programmering deed en de eigenaar kreeg de inkomsten uit de $ 1 entree en de consumpties. De overige voorwaarden waren dat de musici betaald kregen volgens de vakbond tarieven en dat de toegang vrij was voor blank en zwart en dat iedereen mocht zitten waar hij / zij verkoos. De eigenaar ging uiteindelijk akkoord en de sessies werden onmiddellijk een groot succes met o.a. de Lester Young Band en het Nat Cole Trio. Vanwege het succes besloot de eigenaar de zaak de hele week open te houden voor blank en zwart. Een maand later maakte Granz zijn eerste jazzopnames met Lester Young op tenorsax, Nat Cole op piano en Red Garland op bas. Ze namen vier nummers op: I Can’t Get Started, Tea for Two en Body and Soul en Indiana dat we in deze YT video in de originele versie horen uit 1942.

In June 1942 Norman Granz organised his first Big Sunday Afternoon Jamsession between four and seven in The Trouville Club in Los Angeles. Granz himself had no financial resources en agreed with the club owner that Granz would do the programming and the owner could keep the $1 admission and sell drinks. The other conditions were that the musicians would be paid according to Union Scales and that admission was allowed for black and white en everybody could sit where he / she wanted. In the end the owner agreed and the sessions became an instant success with the participation of a.o. The Lester Young Band and The Nat Cole Trio. Because of the success the owner decided to integrate the club seven nights a week. One month later Granz made his first recording in MusicCity in Los Angeles with Lester Young (tenorsax), Nat Cole (piano) and Red Garland (double bass). They recorded four standards: I Can’t Get Started, Tea for Two, Body and Soul and Indiana which you will find in the original 1942 version in below You Tube video.

Follow Bob's Jazz Blog. on

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Voeg je bij 314 andere volgers

About Bob Van Eekhout

Bob van Eekhout drummer Jazz Trio JazzTraffic

Nederlands Jazz Archief

Logo Nederlands Jazz Archief WordPress Development WordPress Development & Training

JazzTraffic Trio. Uw Jazzband voor een gezellige sfeer en goede achtergrondmuziek

Jazz Trio JazzTraffic

%d bloggers liken dit: